美国制造回潮:苹果供应商扩大在美产量

2019-03-05 21:09字体:
  

  北京时间7月21日消息,据国外媒体报道,在过去一年,一些苹果关键的部件供应商已经开始扩大在美国的产量,这可能是一个信号,表明与人们想像中的相比,已经有更多的iPhone部件是在美国生产。

  在D10大会上,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾被问及公司在美国生产产品的可能性。库克表示,iPhone和iPad的部分关键部件,已经开始在美国国内进行生产。他还具体指出ARM处理器是由三星在德克萨斯州奥斯丁(Austin, Texas)生产,康宁Gorilla Glass则是在肯塔基州生产的。

  但苹果两款最受欢迎的产品—iPhone和iPad,不仅仅是由库克所强调的CPU和玻璃组装而成,这种复杂的移动产品包括了电源控制器(power controller)、距离传感器(proximity sensor)、蜂窝无线电(cellular radio)、Wi-Fi芯片、音频和视频芯片、加速器(accelerometer)等其他的部件,其中的许多部件是由美国公司生产。

  当然,即便这些部件是由美国公司销售,也不能绝对保证苹果产品中发现的任何部件都是在美国生产。许多芯片厂商在位于全世界的许多工厂都在进行生产。而一直以保密著称的苹果,甚至都不透露是哪一家公司在其产品中生产了多数的部件。这使得一些热心人士将苹果的产品进行拆解,以寻找蛛丝马迹,有时也会毫无收获。

  但在过去一年,与苹果存在业务往来的多家重要芯片厂商,其中包括德州仪器(Texas Instruments)和安华高科技(Avago Technologies)等,都已经开始增加了相关部件在美国国内的生产。

  一位业内人士透露,这些厂商扩大在美国的生产,其中部分原因是,由于它们获得了一家销量持续创记录的大型个人电子产品生产商的订单。由于不愿提及苹果的名字,一些业内人士开玩笑称,日益增多的订单来自于一家神秘的水果厂商(fruit vendor)。

  苹果供应商安华高科技目前正扩大其在科罗拉多州柯林斯堡的制造工艺,并计划购买高达价值1.3亿美元的生产设备。市场研究公司IHS iSuppli表示,安华高科技负责为苹果iPhone 4S手机生产一款部件,该部件允许一款手机产品与全球多种形式的无线网络进行连接。安华高科技拒绝对此发表评论。

  苹果另一个重要合作伙伴德州仪器,目前也扩大了其在德克萨斯芯片制造工厂的生产。德州仪器关闭了位于日本和休斯顿的工厂,消息人士透露,德州仪器采取上述举措,是因为公司已将重心转移到需求日益增长的产品上。

  尤其是,据说德州仪器已经看到针对智能手机等移动设备的电源管理芯片的订单在大幅增长。德州仪器已经为苹果提供多款零部件,其中包括iPhone 4S手机中的触摸屏控制器(touchscreen controller)、电源管理芯片,以及在第三代iPad中发现的一款控制部件。今年3月有传言称,德州仪器已经开始针对苹果新一代iPhone手机生产新款电源控制芯片。

  消息人士透露,德州仪器电源控制芯片业务为美国带来了数千个就业,其中许多工作据说是属于高薪技术型岗位,这些岗位要求员工拥有工程学位,特别是在位于德克萨斯Richardson的工厂更是如此。有消息称德州仪器电源控制芯片业务已从苹果获得了大量的订单。

  德州仪器发言人表示,公司不会对与潜在客户相关的问题发表评论,并拒绝对一般芯片制造业务发表置评。

  仙童半导体(Fairchild Semiconductor)据说在其美国的工厂也在超产能生产。仙童半导体被认为是为苹果iOS设备,供应电源芯片产品。仙童半导体成立于1957年,公司预计今年第一季度移动产品季度销量将创记录,公司正在美国添加更多的设备。

  消息人士透露,仙童半导体位于缅因州南波特兰的200毫米晶圆制造工厂,目前正处于满负荷生产状态,公司在犹他州西乔丹的150毫米制造工厂也在满负荷生产。消息人士透露,在今年下半年,由苹果预订,让仙童半导体进行生产的部件,将主要由仙童半导体位于缅因州的工厂生产。

  业界有传言称,总部位于加州圣何塞的半导体厂商Maxim Integrated Products也从苹果手中获得了订单。Maxim在德克萨斯州的圣安东尼奥和达拉斯、俄勒冈州的比弗顿、圣何塞等地拥有工厂。

  

  Maxim制造业务高级副总裁维埃维克·杰埃恩(Vivek Jain)对公司的一般芯片生产业务进行了讨论,并透露公司约50%的晶圆制造生产是在美国国内进行。

  Maxim近期在其美国工厂开始了一项为期数年的投资,升级并扩大公司在美国所有制造工厂的产能。杰埃恩表示,投资将允许公司提升产品的品质,并升级公司的设备,同时还能对近期收购公司的产品进行吸收。Maxim在2003年从飞利浦半导体(Philips Semiconductors)收购了位于圣安东尼奥的380,000平方英尺半导体晶圆厂。

  杰埃恩表示,与Maxim合作的厂家,并没有明确要求aMxim在美国生产更多的产品。但Maxim

  杰埃恩称:“我们在硅谷和整个美国,拥有能够开发新款工艺技术的出色资源储备,在保护重要知识产权的同时,还能够实现成本效益型生产。”Maxim在全球拥有9300名员工。

  Maxim在圣安东尼奥和比弗顿的工厂,部署了近1100名制造和工程员工。随着Maxim为增加美国半导体制造设备,继续公司的2亿美元升级计划,预计将有更多的高端员工加入公司。

  究竟有多少苹果部件真正是在美国生产,这不太可能说的清。IHS iSuppli高级首席分析师安德魯·拉斯維勒(Andrew Rassweiler)将在iPhone 4S手机中发现的零部件放在一起,其中52.6%的部件被认为是未知部件。

  iSuppli通过调查发现,为苹果生产ARM处理器的三星,在iPhone 4S部件产品生产中发挥了最大作用。iSuppli预计,三星生产的部件在iPhone 4S可识别材料表中所占比率达12.4%。安华高科技生产部件预计在iPhone 4S可识别材料表中所占比率为1%。德州仪器所占比率为0.6%,Maxim预计所占比率为0.5%,仙童半导体预计所占比率为0.1%。

  ·高通(Qualcomm)总部位于加州圣地亚哥,预计在材料清单表中所占比率为8%

  尽管在iPhone、iPad和其他苹果产品中发现的大量部件,均来自于美国厂商,并且是在美国生产,但这些部件仍旧要被运往中国,在那里苹果的产品组装伙伴富士康,将把最后的产品组装在一起。库克指出,媒体对于苹果海外合作伙伴的密切关注,是由于对最后组装的强烈关注。

  库克表示:“那些组装能够在美国完成吗?我当然希望如此。但是你知道在美国有多少位模具工人吗?我可以在整个美国进行邀请,请他们来到这里,我们都不能装满这间屋子。”

  同时值得考虑的是,像富士康等提供的组装工作,往往是薪水较低的职位,这也是为什么如此多的中国工人为了获得加班费,而大量加班的原因。相反,像德州仪器、仙童半导体、Maxim等厂商,它们芯片制造所需要的工程岗位,是技术含量更高、更加理想的岗位。

  库克表示:“我们可以尽可能的在美国进行此类生产,并且你可以相信,我们将动用我们的全部影响来这样做。”

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