Imagination以新貌助力中国半导体产业成功

2019-10-12 16:43字体:
  

  C114讯 北京时间8月9日专稿(蒋均牧)与苹果分道扬镳后Imagination Technologies公司经历了很多重大调整,现在拥有了中资背景的它将着力于扩大其在中国市场的影响力。

  在前不久的一场媒体采访中,接替李力游博士于2018年12月出任首席执行官一职的Ron Black博士携数位高管分享了Imagination在做什么、将做什么,以及对于一些产业与科技热点的看法。他指出,Imagination始终对于创新充满热情,而中国已经诞生了众多世界领先的创新者。

  “扩大研发投入、招募人才这些工作都在有条不紊地进行,现在的首要任务是在中国发展基于我们半导体知识产权(IP)的生态系统。”他说。

  “当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目将每年增加一倍(按普遍流行说法为12-18个月增加一倍)”这是1965年时任仙童半导体公司工程师的英特尔联合创始人戈登摩尔(Gordon Moore)在《电子学(Electronics Magazine)》上作出的预言。可以说,信息革命很大程度上建立在半导体产业的大发展基础上。

  谈及Imagination往往会令人联想到苹果,不过这家公司本身就有着不俗的技术实力与行业地位。作为半导体产业上游的一员,Imagination可以为市场提供业界领先的图形、视觉和人工智能处理以及多协议通信等IP产品,其PowerVR亦在GPU市场上做到了“三分天下有其一”。

  目前为止,全球已经有超过110亿片产品采用了Imagination的技术,仅仅在2017年一年就有12亿片带有Imagination技术的产品出货,其2018年的营收亦超过了1亿美元,Imagination市场营销与传播副总裁David Harold告诉C114。

  “我们服务的客户既包括世界上最大的半导体巨头,也包括一些小型公司/初创公司他们往往只专注于某个或某些特定市场。”他说,“半导体是一个竞争激烈、投资巨大、高级技术/高级人才很难获得的市场,准入门槛很高且有专利保护,一些巨头甚至还会联合起来形成封闭的生态,导致一些小型公司/初创公司很难进入或立足。像我们这样的公司可以为客户提供解决关键问题的核心技术和IP,成为他们产品的重要组成部分,帮助他们在市场上形成竞争力。”

  Imagination的商业模式也颇为灵活,在客户售出使用其技术的芯片后按比例收取IP授权费,“风险共担,利益共享”。用Black博士的话说,“这样的商业模式决定了只有客户成功我们才能取得成功”。

  

  尽管2017年时因苹果自研组件而丢失了这家最大的客户,也经历了业绩的低谷,但Imagination的发展并未止步,甚至走出“舒适区”后其脚步较以往更快。

  “我们是英国在欧盟排名前十的IP专利持有者,超过许多知名的注重研发的公司。我们的技术在诸如消费电子、汽车、物联网、AR/VR、安全、AI等关键领域发挥了重要作用。”Black博士称,Imagination的PowerVR图形图像IP、Power VR视觉和人工智能IP、Ensigma连接IP三大主要解决方案均取得了突破性的进展。

  2018年12月,Imagination推出了第九代的GPU产品PowerVR 9XEP、9XMP和9XTP,最新一代的方案将在今年下半年发布:“新的方案采用了全新的分块延迟渲染(TBDR)架构,和以往的架构不太一样,能够带来超乎想象的体验。我们和一些客户进行了沟通,他们都对这项新技术感兴趣,都认为我们的方案将成为业界最优方案,无论功耗、性能还是面积(PPA)方面。”

  另一方面,Imagination的神经网络加速器(NNA)架构PowerVR Series2NX在2018年亦屡获殊荣,包括斩获2018年全球电子成就奖(WEAA)的年度最佳产品。2018年12月,Imagination还推出了最新的PowerVR Series3NX,在相同的芯片面积上性能较上一代提升40%,且带宽需求降低了35%。

  “我们的GPU、神经网加速器适合于所有的AI领域,比如一些经典的市场。GPU架构在边缘计算上用得比较多,客户反馈我们的架构也可以扩展到数据中心上。”Imagination中国区战略市场及生态高级总监时昕博士补充道。

  同时,Imagination亦在小步快跑进行转型,在进一步强化现有业务的同时,向提供高性能高算力、高速率低时延、高级算法、数据挖掘等四个方向发展,以寻找新的增长点。

  谈及未来发展,“作为战略合作伙伴,全力帮助中国半导体产业成功”成为Imagination下一步的工作重点在ARM对华为的断供事件后,不少国人将目光转向了Imagination。

  中国半导体产业正迫切需要在上游领域找到一些替代品,以应对现今的贸易冲突,并在价值链中不断向上走。但美国和欧盟都存在投资审查制度,对来自中国的并购方尤为苛刻。而Imagination不仅引入了中方资本,其总部所在的英国亦不受美国和欧盟的限制可以与中国自由展开贸易。

  “我们会将最重要的PowerVR全新产品发布会于年底放在上海举办,预计下半年将在中国开展近30场活动。”Black博士表示。

  Imagination副总裁兼中国区总经理刘国军介绍说,Imagination接下来一方面将在中国进行品牌重新定位,寻找和评估更多推动在华业务发展的机会;另一方面也将积极招募本地化人才,与原先的团队一起贴近中国客户、倾听中国客户的需求,帮助他们解决问题;此外还将与各界展开合作,以搭建瞄准中国市场的良性发展的生态体系。

  “作为IP公司,Imagination有着最好的第三方伙伴提供支持,我们向客户推介的时候可以很自豪地展示我们的技术和我们的第三方应用。”他补充道。

  而随着中国5G牌照的正式发布,Imagination也宣布将提供其PowerVR光线追踪技术的授权,从而使采用光学建模技术来实现的最前沿真实图像渲染能够被集成到GPU中,并用于移动终端、汽车、服务器和其他市场:“我们在中国的投资是长期的,这是一个非常广泛的计划。Imagination十年前就在开发光线G时代它可能具有颠覆性的影响力,现在是一个非常合适的时机将其再次推广出来。”

  “我们对产品竞争力非常有信心,Imagination在汽车行业GPU占比超过43%,现在的重点是在智能终端上拿回我们的市场。”Black博士最后如是说道。

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