陨落的巨人:仙童半导体(下)

2019-01-12 19:07字体:
  

  电容分相电动机的转子绕组是浇筑成型的鼠笼式,定子上饶有2组空间上相差90°的启动绕组B和工作绕组A,....

  上次说到肖克利为了干出一番事业,从贝尔实验室辞职,回到硅谷创业,在精挑细选之下选中了不满30岁的“8天才”,但是肖克利性格暴躁、唯吾独尊、精技术、单不善于管理,导致“8天才”愤然离职投靠了仙童半导体,在仙童不到两年,公司的人数已经突破100人,并且销售额达到了惊人的50万美元。

  “8天才”都是技术出身,唯有年龄最大的诺依斯具有管理天赋,于是诺依斯理所应当的成为了他们的老大。在诺依斯的领导下,仙童半导体的技术获得了突飞猛进的发展,关于半导体制作的流程大家都早已了然于胸,例如:氧化、沉淀、光刻、刻蚀、掺杂、扩撒、离子注入等一系列高难度工艺。但仅限于制作一只晶体管。1959年,在诺依斯的日记里面有这样一段描述,用这种方法既然能做一个晶体管,为什么不能做它几十个、几百个,乃至成千上万呢?

  在这“8天才”还没有将集成电路的想法做成之前,德州仪器(TI)抢先申请了集成电路的申请专利,这时候“8天才”慌了,立马召开紧急会议来商量对策。好在德州仪器(TI)在集成电路上的生产工艺掌握不够,不能完美的将众多的晶体管安置在一块“小匣子”里,主要面临的是导线连接问题。这时候擅长半导体工艺的“8天才”的优势才得以显现,“8天才”的头目诺依斯指出:传统的方法是万万不行的,但是我们可以用蒸发沉积金属的方式来代替热焊接导线,这是目前解决元件相互连接的最好方式。

  不到半年时间,1959年7月,仙童半导体也提交了集成电路的专利,为了争夺这个专利权,两家公司开始了没有停息专利保卫战。这倒是给了专利局一个大难题,由于实在是难分伯仲,在1966年,专利局也只好妥协,给仙童半导体的诺依斯和TI的基尔比同时授予巴兰丁奖章,在提名上基尔比也更胜一筹,他被誉为“第一块集成电路的发明家”,而诺依斯则被誉为“提出了适合于工业生产的集成电路理论的人”,三年之后,法院最后的判决下达,从法律上承认集成电路这一伟大创举是两个人同时的发明。

  由于“8天才”实在是名气太大,母公司分别赠予没人25万美元的股票来安抚人心,在1964年,“8天才”之一的戈登·摩尔提出了著名的“摩尔定律”,他指出:“芯片上能被集成的晶体管数目,将会以每18个月增加一倍的速度稳定增长,并在今后数十年内保持着这种增长趋势。果不其然,摩尔所预言的定律被后来的结果惊人的一致。我觉得最开始的集成电路是最难搞的,即使现在的芯片包含动辄上亿个晶体管,但这并不是开创性的,最开始的集成电路虽然只包含几个晶体管,但他的意义确是开创性的。

  在1960年是仙童半导体发展的黄金十年,在这期间仙童半导体公司的流水一度逼近两亿美金,现在听起来或许觉得很一般,但是在那个年代已经是不可思议的天文数字了,在上世纪60年代,中国农村还没有拖拉机、农民连馒头都吃不上。然而事态却没有往好的一面发展,母公司的掌权者的终极目标却不在硅谷,他们想把资金转移到美国东海岸,支持仙童半导体公司的摄影事业。

  面对母公司的专权、不公、鼠目寸光,“8天才”还能说什么呢?钱是我们赚的,最后都转移走,项目还得不到总公司的重视,于是这个火药桶终于被点燃了,“8天才”中的、罗伯茨、克莱尔和赫尔尼最先离开公司,他们在做公司上也是能手,没多久他们联合创立了阿内尔科公司。随后,“8天才”中的另一成员格拉斯带着几个仙童员工离开。仙童公司的人才来得快、走的也快。

  桑德斯之前是仙童的销售部总管,在1969这一年,桑德斯带着几位位仙童员工创办了大名鼎鼎的AMD公司,在最开始AMD的规模很小,小到什么程度呢?他们的总部就设在一位创始人的家中,连一张舒适的桌椅都没有,但是从1969年到现在,AMD一直在不断地发展,2016年营业额为42.7亿美元,今天(2018-04-23 16:00:00)的市值为达到了惊人的97.30亿!

  然后再来说一说全球最大的半导体公司Intel,全世界的电脑没用采用Intel处理器的好像还线天才”中的最后两位摩尔和诺依斯,也带着格鲁夫(A. Grove)离开仙童公司, 他们创办的公司就是名扬天下的英特尔(Intel),摩尔和诺依斯是最后离开仙童的,但他们的成就也是最大的,这也正应了中国的那句古话“后来者居上”。今天(2018-04-23 16:00:00)英特尔(Intel)的市值达到了逆天的2390.62亿美元。

  仙童半导体公司就象个成熟了的蒲公英,你一吹它,这种创业精神的种子就随风四处飘扬了。

  

  人才的流失对仙童来说是一场毁灭性的灾难,到1968年,仙童半导体公司已经持续两个月没有盈利了,公司流水由原来的2亿美元下降到1亿,这种梯度下滑引发了高层的关注,于是找来了谢尔曼·费尔柴尔德,并且开出了硅谷历史上最高的薪资,3年100万美元薪金,外加60万美元股票,尽管在费尔柴尔德的带领下,仙童半导体做出过一些起色,但这都不能阻挡仙童半导体的陨落,归其根本是因为几个灵魂任务的离去。此后的仙童半导体节节败退,终于在70年代末,仙童半导体被卖掉,而且买家很让人大跌眼镜,竟然是一家法国的石油公司。

  被卖之后的仙童半导体并没有因此获得喘息的机会,实际的情况比原来还要差很多,亏损还在继续,不得已仙童半导体又被以原来三分之一的价格卖给美国的国民半导体公司,而这家公司的总裁竟是原来仙童半导体的总经理斯波克,在之后的日子里仙童半导体公司一直不温不火,没有做出一件开创性的产品,直到2016年9月19日,安森美半导体和仙童半导体公司联合宣布,安森美半导体公司以24亿美元现金完成了对仙童收购。到此仙童半导体公司才画上了一个不太完美的句号。曾经叱咤硅谷的仙童半导体就这样了却了它的一生,从此世界上再无仙童半导体。

  现在安森美半导体和被收购了的仙童的市值加起来都不及他小弟“Intel”的一个零头,让人听了无不惋惜,如果当时仙童能够重视“8天才”,能足够放权,或许今天的硅谷是另一番场面,在笔者开来,就算真的有如果,仙童也不见得留得住“8天才”,这里面的8个人当初既然能被诺贝尔奖获得者肖克利选中,自然不是平庸之辈,东西是我们造出来的,最后几亿的利润都要上交公司,这时候是谁都心有不甘,且核心技术掌握在自己手里面,一个人的野心一定会在这个时候展现出来,即使他们有千万种理由离职,但都是幌子罢了,欲加之罪何患无辞呢?

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